История культа кошек в Древнем Египте

Жители древнего Египта поклонялись различным богам. По их мнению, божествам несложно было перевоплощаться в различные образы — птиц, зверей. Культ животных берёт своё начало с тех времён, когда территория древнего государства была разделена на области-ноны. Часто объектами поклонения были тотемные божества-животные. Особенно почитались кошки в Древнем Египте.

Кошки, обитающие в Египте

Самое важное свойство, которое приписывает древний народ кошачьему племени, — наличие тайных мистических знаний о мире мёртвых и способность защищать своего хозяина от влияния злых духов.

Коты в Египте встречались трёх видов:

  • Камышовый кот;
  • Сервал;
  • Африканский кот.

Хаус (камышовый кот) обитал во влажном климате низин Нила. Его размеры крупнее представителя ливийский породы. Животное имеет короткие лапы и узкую мордочку. У него густая терракотовая шерсть на туловище, тёмные кисточки на ушах и чёрные полоски на лапах. Характер спокойный.

Родиной сервала является Нубия. Дневной активности эта кошка предпочитает тёмное время суток. Туловище животного слегка приподнято на длинных ногах. Окрас коричневый и пятнистый. На маленькой голове расположены крупные глаза и уши.

Африканский вид животного нередко называют степным или ливийским котом. Этот представитель кошачьего рода обитает в Африке, на Ближнем Востоке. Имеет большое сходство с домашними кошками с короткой шерстью и длинными ногами. Окрас может быть пятнистый или полосатый. Часто проявляет свирепый характер. Охотится по ночам, а днём спит в тени деревьев или норе.

  Проверка на смекалку: как Васька доказал, что коты умнее людей

Одомашнивание животного

Древнеегипетское государство было известно далеко за своими пределами. В те времена, когда на плодородных землях по берегам Нила стали выращивать значительное количество зерновых культур, жители стали страдать от нападок грызунов. Подмечено, что первыми врагами уничтожителей зерна являются кошки. Для того чтобы приманить котов ближе к жилищу, люди стали оставлять для них рыбу и другую пищу. Кошки оценили усилия людей и вскоре стали жить с ними рядом.

Процесс одомашнивания диких зверей проходил постепенно. Известно, что коты в Древнем Египте получили названия «миут» (самец) и «миу» (самка).

Так повелось с III тысячелетия до н. э. В те времена Древний Египет кошки спасали от голода, разгоняя толпы грызунов в амбарах с пшеницей.

Кроме этого, котам приписывают роль защитников от страшных болезней, распространителями которых были мыши и крысы. Ещё одно важное достоинство, которым обладали кошки — это способность охотиться на рогатых змей, доставлявших немало горя людям.

Историки подтверждают особое отношение к котам в стране, особенно в период Нового Царства. На изображениях тех лет нередко можно было встретить кота, сидящего рядом с хозяином.

Божества в кошачьем образе

Мифология Египта отожествляет с котами значительное количество богов.

Египетские боги, ассоциированные с котами:

  Почему кошек называют самыми жестокими убийцами

  • Тефнут;
  • Баст;
  • Шесемтет;
  • Сехмет;
  • Мафдет;
  • Амон;
  • Двуглавый Акер;
  • Ра.

Большая часть богов изображалась в виде сфинкса или в образе кошек. Даже особо почитаемый бог солнца Ра, ежедневно вёдший бой со змеем ночи Апопом, представал в образе рыжего кота.

Прочно обосновались кошки в истории Древнего Египта с культом божества Бастет, попирающей ногами врагов Египта. У неё тело изящной женщины, а голова кошки. Богиню изображали держащей священный систр и в окружении четырёх котят.

Египтяне древнего культа поклонялись Бастет, считая её защитницей домашнего очага, земель и богиней, дарующей плодородие. Особенно почитали это божество в городе Бубастис, где жители в честь него возвели храм и проводили священные церемонии. В 450 г. до н. э. в Бубастисе побывал знаменитый Геродот. Он своими глазами видел праздничное шествие поклонниц богини Баст, направляющихся в храм со всей округи.

Именно в этом месте во время раскопок археологи нашли большое захоронение мумифицированных кошачьих тел. Даже египетский фараон совершал жертвоприношение храму в период культа богини Бастет. А в усыпальнице знаменитого фараона Тутанхамона была найдена картинка с изображением скромно сидящей Бастет.

Священная кошка Египта, жившая в храме, могла рассчитывать на отличные условия содержания. За ней ухаживал специально обученный человек, который обеспечивал не только питание, но и досуг животному. Такая служба была почётной и передавалась по наследству.

Если кот заболевал, жрецам подносились дорогие подарки, чтобы они молили богов об исцелении животного. В случае смерти питомца вся семья, сбрив брови, носила траур.

  Мартовский кот готов ко всему: даже к поездке в стрессовых условиях

Похороны кошки должны были проходить после её мумификации, мумии лежали в дорогом саркофаге, украшенном драгоценным металлом и камнями. Так хоронили храмовых кошек и домашних питомцев знати.

По этой причине бедные люди не могли позволить себе содержать живых кошек. Вот почему они приобретали лишь недорогие фигурки богини Бастет.

За убийство кошки в Древнем Египте человек мог поплатиться жизнью или наказываться громадным штрафом. Помилование человека, случайно убившего животное, даже не рассматривалось. Строгость наказания зависела от статуса владельца кошки. Чем богаче хозяин — тем строже было наказание.

Культ богини Бастет просуществовал до IV века н. э. Этому способствовали политические и экономические причины. Известно, что с момента возвышения божества роль Исиды была принижена, а центр власти переместился в Нижний Египет (столица Пер-Баст).

Кошки — удивительные животные, которые отличаются сложным характером и удивительной историей существования. Сначала им поклонялись, как богам, затем причисляли к приспешникам дьявола, а теперь снова содержат как милых домашних животных.

Современный Египет также может похвастать большим количеством котов, только они уже не символ поклонения. Уличные коты свободно гуляют по улицам большими группами и позволяют себя кормить местным жителям и туристам.

Оцените статью